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Apicola del Alba: Natural Cosmetics

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If you have been reading my articles, then you may know that life can be hectic, stressful and tiring with two young children. For this reason I make sure that I have some time every day where I am completely alone – where no-one is rushing me, I can listen to my thoughts (which often tell me to write) and I can take care of me.  I love hopping into a steamy shower and using products that make me feel womanly (my absolute favorite is Ro´s Argan Body Conditioner by Lush – it makes you smell amazing!).  Another company whose things I love is a local one, named Apicola del Alba, which combines health, science and the bounty of Chile´s nature to create a range of creams, aromatherapy oils and vitamin supplements.  I first came across their products at a little stand in Olmue after stomping my way around the natural palm tree forest at La Campana and,  after buying a bagful, I´ve been using them ever since.  It is only natural, therefore, that they feature on my blog as one of my favorite Chilean businesses to shine a spotlight on.  Here i interview Maria Soledad Muñoz, head of marketing at the Apicola/

Si tu has estado leyendo mis artículos, entonces puedes saber que la vida puede ser agitada, estresante y agotadora con dos niños pequeños. Por esta razón me aseguro de tener algún tiempo todos los días donde estoy completamente sola – donde nadie me está apurando, así puedo escuchar mis pensamientos (que a menudo me dicen que escribir). Me encanta tomar una ducha diaria y el usar los productos que me hacen sentir femenina (mi favorito es Ro’s Argan Body Conditioner por Lush – que te hace oler increíble!). Otra de las empresas que amo es una local, llamada Apicola del Alba, que combina la salud, la ciencia y la bondad de la naturaleza de Chile para crear una gama de cremas, aceites de aromaterapia y suplementos vitamínicos. Encontré por primera vez sus productos en un pequeño stand en Olmué después de recorrer un hermoso sendero alrededor del bosque natural de palmeras llamado La Campana. Compé muchos productos y los he usando desde entonces. Es natural, por lo tanto, figuran en mi blog como uno de mis negocios chilenos favoritos para brillar. Aquí entrevisté a María Soledad Muñoz, jefa de marketing de Apicola del Alba.

Hola Maria! Who is Apicola del Alba and what is the story behind the business/ ¿Quién es Apícola del Alba y como empezaron?

Our goal was to protect the conservation of native forest in the mountains of Curacaví and develop beekeeping and therapeutic products as a means to this goal. This project materialized as soon as Luz Sotomayor and Leandro Díaz finished their biology studies, with the installation of the hives and the first production workshop, which soon grew with the integration of valuable women into our team, all of them from Curacaví. An integral condition of the project was to live in harmony with the forest and to enhance its conservation. Thus Apicola da Alba was born.  The team comprises of Luz and Leandro, Fernando (Luz’s father), Alejandro (Luz´s uncle), Lourdes (Luz´s cousin), Amparo (Luz´s daughter), Anita (Luz´s sister), as well as Pamela Vásquez and the support of all our families.

Nuestro proyecto fue hacer sustentable y proteger la conservación de un  bosque nativo, en las montañas de Curacaví y desarrollamos como un medio para este objetivo la apicultura y sus productos terapéuticos. Este  proyecto se concretó tan pronto Luz Sotomayor y Leandro Díaz terminaron sus estudios de biología, con la instalación de las colmenas y del  primer taller de producción, que a poco andar creció con la integración a nuestro equipo de valiosas mujeres, todas ellas de Curacaví. Parte integrante y condición del proyecto fue el vivir en armonía en y con el bosque y potenciar su conservación. Así nació Apícola del Alba, cuyas tareas principales hoy las desarrollan, además de Luz y Leandro, Fernando, el papá de Luz, Alejandro, tío de Luz, Lourdes, prima hermana y encargada del diseño, Amparo, hija, Anita, hermana, todos familia, con el apoyo de la jefa de Taller, Pamela Vásquez.

What is your primary objective/Cuál es su objetivo principal?

First to keep being creative. We want to consolidate ourselves as a company that develops and promotes the values ​​of responsibility in its various senses: therapeutic responsibility, ecological responsibility and social responsibility, especially with our workers. We maintain our aim of respecting nature and its inhabitants, which we express in the creation of our natural products; we keep them clean with a high therapeutic value, we don´t test on animals, and above all, we take great pride in them.

Lo primero, mantener el placer de ser creativos. Queremos consolidarnos como una empresa que desarrolla y promueve los valores de responsabilidad en sus diversos sentidos: responsabilidad terapéutica, responsabilidad ecológica y responsabilidad social, sobre todo con nuestros trabajadores. Mantenemos nuestro objetivo de difundir nuestra emoción de respeto hacia la naturaleza y sus habitantes, que expresamos en la creación de nuestros productos naturales, limpios, con alto valor terapéutico, no testeados en animales, productos que junto con nuestro equipo son nuestro gran orgullo.

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The daily moisturizer that I use in summer and which Luis uses every day.  It is very light and easily absorbed and it also contains sunscreen.

What are your favorite del Alba products/Cuáles sus productos favoritos?

The sprays of  Propóleo y Miel which are without alcohol and with a significant proportion of propolis and honey, are unique in Chile. Los Aloes, made with lyophilized aloe with a concentration of 99%, are equivalent to the direct consumption of the gel. In cosmetics there are two lines. Among the hair cosmetics, the Champú and Bálsamo de Ortiga y Romero, and the Champú de Jalea Real, are highlights for their revitalizing ingredients. Among the creams, the stand out is the Crema de Aloe y Jalea Real,  and the Serum.  In aromatherapy, we have various colognes, oils of pure essential oils and mixes, and among them the Oleo del Bosque, which is a mix of 16 natural essential oils, stands out.

Los sprays de Propóleo y Miel, sin alcohol y con una importante proporción de propóleo y miel, lo que los hace únicos en Chile, por no tener alcohol.  Los Aloes, elaborados con aloe liofilizado, con una concentración del 99%, equivalente al consumo directo del gel, sin aloína. En cosmética hay dos líneas, la cosmética capilar, destaca el Champú y Bálsamo de Ortiga y Romero y el Champú de Jalea Real, con ingredientes revitalizadores. Entre las cremas, destacan la crema de Aloe y Jalea Real y el Serum. En aromaterapia, las aguas de colonia, los oleos de aceites esenciales puros y los mix. Entre todos ellos destaca el Oleo del Bosque, un mix de 16 aceites esenciales naturales.

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Some of the Aloe Vera products. Photo: Apicola del Alba

Which products do you recommend for mums/Qué productos recomiendan para mamás?

Our Nutriderm capsules, the Crema Luz del Alba, and the Crema Propóleo Matico, which is great for irritations.

Nuestras cápsulas Nutraderm, Crema Luz del Alba, Crema Propóleo Matico para irritaciones.

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Photo: Apicola del Alba

Which products are good for children/Cuáles productos tienen para niños?

Crema Propóleo Matico (ages 2+) and the Propóleo for children.

Crema Propóleo Matico, para niños mayores de 2 años, spray Propóleo niños.

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One of the sprays.  We have the kids version. Photo: Apicola del Alba

What are the advantages of Aromatherapy/Cuáles son las ventajas de la aromaterapia?

Aromatherapy is an alternative therapeutic method that seeks to generate healthy benefits in an integral way. Aromatherapy is very good for the skin as it helps to rejuvenate it, so it is recognized for having regenerative properties. In addition, it helps relax the muscles and gives relief from headaches. It can also help improve the mood of people who suffer from depression. Finally, it has been indicated that aromatherapy is an excellent support for antiviral and antiseptic processes, generally improving the symptoms.

La Aromaterapia es un método alternativo terapéutico que busca generar beneficios saludables de una manera integral a partir de los efectos que generan los aromas en nuestro organismo. La aromaterapia es muy buena para la piel ayudando a rejuvenecer el cutis, por lo que se le reconoce funciones regenerativas. Además, ayuda a relajar los músculos y potencia estados de tranquilidad interior, actuando como relajante y dando alivio ante cuadros de dolores de cabeza. También pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo de personas deprimidas. Por último, se ha indicado que la aromaterapia es un excelente apoyo para procesos antivirales y antisépticos, mejorando en general los síntomas de estos procesos.

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My Forest Roller from the aromatherapy range, which is great for when you´re stressed out.  This is in my handbag at all times given my tendency to have panic attacks.

In the del Alba blog, you talk about Circular Economy. Can you explain what that is/En su blog hablan sobre la Economía Circular, ¿pueden explicar que es eso?

Circular economics is an approach that looks at the process of supply and demand in a similar way to how nature works. In nature all the elements fulfill a function and are reused at a later stage of the natural process. This is why Circular Economy aims to change the linear production model, which generates large amounts of waste, to a circular model in which waste is returned as raw materials in other parts of the same production system. Therefore, the idea is to reduce consumption, reuse and recycle the waste, in a way that is respectful of the environment.

La economía circular es un enfoque que propone entender los procesos de producción del ser humano de una manera similar a como funciona la naturaleza. En la naturaleza todos los elementos cumplen una función y son reutilizados para ser aprovechados en alguna etapa del proceso natural. Es por esto que la Economía Circular apunta a que cambiemos el modelo de producción lineal que termina generando grandes cantidades de desechos, a un modelo circular en el cual se reintegran los desechos como materias primas en otras partes del mismo sistema de producción. Por lo tanto, se relaciona con esto, la idea de Reducir el consumo, Reutilizar y Reciclar los residuos, de una manera respetuosa con el medio ambiente.

In the blog you also mention defending the native flora and fauna. How do you do this/En su blog hablan sobre Defiendo nuestro Flora y Fauna. ¿De qué manera su empresa protege la naturaleza y cómo podemos ayudar en algo?

One of our main values is to live in a respectful way in, and with, the 200-hectare forest that has been protecting our family for 30 years, and which we have managed to use in a sustainable way thanks to the creation of value-added products whose raw materials and extracts come from the same forest. In addition, we are currently facing the challenge of developing products for children which follow these values ​​of conservation and sustainability, and through CORFO [Corporacion de Fomento a la Produccion, government funding that promotes the creation of businesses developed in Chile, such as Start-Up Chile] funding, we want to certify extraction management and take measures to protect these valuable forests from fires and other threats which are associated with climate change.

Uno de nuestros valores transversales en nuestro proyecto de Apícola del Alba es vivir de forma respetuosa en y con el bosque de 200 hectáreas que viene protegiendo hace 30 años la familia y que nos hemos ingeniado para aprovechar de manera sustentable gracias a las abejitas y a la creación de productos de valor agregado cuyas materias primas y extractos provienen del mismo bosque. Además, nos encontramos en estos momentos enfrentando el desafío de desarrollar cosmética infantil asociado a todos estos valores de conservación y sustentabilidad, y para esto a través de financiamiento CORFO [Corporacion de Fomento a la Produccion] queremos certificar el manejo extractivo y tomar medidas para proteger a estos valiosos bosques de los incendios y otras amenazas asociadas a los impactos del cambio climático.

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Luis´revitalizing B6 supplement (not suitable while pregnant or breastfeeding)

Where is your favorite place in Chile/Dónde está su favorito lugar en Chile?

We have a special place for the sclerophyllous forest of the Coastal Range, which is a type of ecosystem with a high degree of vulnerability, where you can find wonders such as lingues, quillayes, boldos and myrtle trees in small woods, alongside various types of orchids and other native and endemic flowers. This beautiful ecological spot also hosts a wealth of native insects (beetles, mantis´, bees), reptiles,  birds and mammals such as foxes and huiñas [of the cat family]. And it is precisely in this natural setting where our story begun and the Apicola del Alba project continues to develop.

Por supuesto que tenemos un especial favoritismo por el bosque esclerófilo de la cordillera de la Costa, que es un tipo de ecosistema con alto grado de vulnerabilidad donde hay maravillas como lingues, quillayes, boldos y arrayanes en pequeños bosquecitos asociados con varios tipos de orquídeas y otros bulbos nativos y endémicos. Todo esto en la bellísima trama ecológica que permite alojar una especial riqueza nativa de  insectos (escarabajos, mantis, abejas), reptiles (lagartijas y lagartos), aves (diurnas y nocturnas) y mamíferos (zorritos y huiñas). Y es precisamente en este escenario natural donde comienza la historia y sigue desarrollándose el proyecto de Apícola del Alba.

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From the Boldo tree. Photo: Apicola del Alba

What´s next for Apicola del Alba/ Cuál es el futuro de Apícola del Alba?

From the beginning, Apícola del Alba sought to design innovative products, such as non-alcoholic propolis, and integrate natural raw materials with bioactive ingredients, such as quillay, boldo, aloe vera and matico, backed by tradition and science. That is why we want to deepen this line by certifying the effectiveness of our products with international laboratories, an important component of progress. Our previous reports regarding the efficacy and hypoallergenic properties of our products, have all been very positive. This will deepen our place in the cosmetics market in Chile and then, in the second stage, throughout America. In parallel, we continue to develop innovative, therapeutic and wellness products, functional food and aromatherapy.

Desde el inicio, Apícola del Alba persiguió diseñar productos innovadores, como los propóleos sin alcohol, integrando el uso habitual de materias primas naturales con ingredientes bioactivos, como el quillay, el boldo, el aloe vera y el matico, avalados por la tradición y la ciencia. Es por esto que queremos profundizar esa línea, esa tradición,  mediante la certificación, otorgada por laboratorios internacionales, de la efectividad de nuestros productos, gestión que está en un importante grado de avance. Tenemos los informes previos, todos muy auspiciosos,  sobre la eficacia e hipoalergenidad de nuestros productos. Con ello se profundizará nuestra instalación en el mercado de la cosmética en Chile, inicialmente, y en una segunda etapa, en toda América. En paralelo, seguimos desarrollando productos innovadores, terapéuticos y de bienestar, en la alimentación funcional y en la aromaterapia.

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Love this conditioning treatment using Argan and Chamomile

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One comment

  1. Me encanta todo lo que se puede, se encuentra y sorprende las abejas.
    Algo por lo que ahí que preocuparse y mucho es por la masiva desaparición de estás, las abejas hacen mucho por todos (traen polen, esparcen semillas, con esto la tierra permanece fertil y no se seca, alimentan plantas y animales, solo nombro lo que se me ocurre en el momento). T
    Tu artículo y la gente sepa lo mucho y bueno que es todo lo natural, que puedes lograr con ese árbol o arbusto.
    Y Lo mejor la economía circular basta de esto se ocupa y si no sirve lo tiro y es problema de otro, no es mi problema, debería ser yo sabre como aprovecharlo después de su vida útil.

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